Correr ayuda al cerebro a evitar los efectos del estrés crónico

Correr ayuda al cerebro a evitar los efectos del estrés crónico

Según un estudio de la Universidad Brigham Young (Utah, EE. UU.) correr mitiga los impactos negativos que el estrés crónico en la parte del cerebro responsable del aprendizaje y la memoria.

No cabe duda que salir a correr es un excelente bálsamo para la mente. Lo bueno es que no solo te calma en el momento de la ejecución, sino que, según este estudio, sus efectos son más profundos.

Estrés crónico

El estrés en sus dos formas, aguda y a largo plazo, tiene algunos efectos bastante  desagradables en su cuerpo. El estrés agudo llega rápido y por lo general no dura mucho tiempo. Puede ser activado por cualquier cosa.  La mayoría de los sistemas del cuerpo se ven afectados negativamente por el estrés agudo.

El cerebro, los pulmones, el corazón, el sistema inmunológico y el sistema digestivo se aceleran para hacer frente a cualquier desencadenante que te haya puesto tan nervioso, ya sea que se trate de un peligro real o simplemente de una percepción. A largo plazo, o el estrés crónico es aún peor. Con el tiempo, el corazón tendrá que hacer un trabajo extra, y el sistema inmunológico se debilitará, entre otras cosas.

Correr para proteger el cerebro de los efectos del estrés

La mayoría de las personas están de acuerdo en que hacer un poco de ejercicio ayuda a gestionar el estrés. Este estudio plantea que el ejercicio, especialmente el correr, además de reducir el estrés, también ayuda al cebero protegiendo la memoria.

El estudio,  publicado en la revista Neurobiology of Learning and Memory  en 2018, encuentra que correr mitiga los impactos negativos que el estrés crónico tiene en el hipocampo, la parte del cerebro responsable del aprendizaje y la memoria.

Dentro del hipocampo, la formación de la memoria y el recuerdo ocurren de manera óptima cuando las sinapsis o las conexiones entre las neuronas se fortalecen con el tiempo. Ese proceso de fortalecimiento sináptico se denomina potenciación a largo plazo.

El estrés crónico o prolongado debilita las sinapsis, lo que disminuye la potenciación a largo plazo y, en última instancia, afecta la memoria. El estudio encontró que cuando el ejercicio se produce con el estrés, los niveles de potenciación a largo plazo no disminuyen, sino que permanecen normales.

El ejercicio protege de los impactos cognitivos negativos del estrés crónico

Para aprender esto, los investigadores llevaron a cabo experimentos con ratones. Un grupo de ratones utilizó ruedas para correr durante un período de 4 semanas, mientras que otro grupo de ratones permaneció sedentario.

La mitad de cada grupo estuvo expuesto a situaciones estresantes, como caminar sobre una plataforma elevada o nadar en agua fría. Una hora después de la inducción de estrés, los investigadores llevaron a cabo experimentos de electrofisiología en los cerebros de los animales para medir la potenciación a largo plazo.

Los ratones estresados ​​que habían hecho ejercicio tenían una potenciación a largo plazo significativamente mayor que los ratones estresados ​​que no corrían.

Los investigadores también encontraron que los ratones estresados ​​que hacían ejercicio se desempeñaban tan bien como los ratones no estresados ​​que se ejercitaban en un experimento que corría en laberinto probando su memoria.

Además, encontraron que los ratones que hacían ejercicio cometieron significativamente menos errores de memoria en el laberinto que los ratones sedentarios.

Los hallazgos revelan que el ejercicio es un método viable para proteger los mecanismos de aprendizaje y memoria de los impactos cognitivos negativos del estrés crónico en el cerebro.

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One Response to Correr ayuda al cerebro a evitar los efectos del estrés crónico

  1. Fran says:

    Excelente artículo, muchas gracias por la información.

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